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美国司法史上臭名昭著的“甜点抗辩”
文章来源:互联网  发布者:包头律师专家服务网  发布时间:2011-8-31 22:26:19   阅读:1586
美国司法史上臭名昭著的“甜点抗辩”
  1977年,曾任职警员及消防员的丹怀特出任美国旧金山市政委员,于短短一年后,他因为个人财政问题而宣布辞职。但在宣布辞职几日后,他改变主意,要求当时的市长乔治·莫斯科尼再次委任他,但由于市长已决定另派他人补上,故此拒绝了丹怀特的要求。
  1978年11月27日,丹怀特事前将枪上了致命的实弹弹药,又懂得从地下层窗口潜入,以逃避金属探测器,并避过了保镖,将市长莫斯孔尼射杀。后于另一位置将另一市政委员哈维·米尔克射杀。丹怀特事后被制伏。在法庭审理过程中,丹怀特的辩护律师,传召了精神病学专家马汀·布蓝德作供。马汀·布蓝德指出,丹怀特于作案前曾进食大量零食及饮用可口可乐,这些高糖份的零食,使脑部化学物质失衡,令丹怀特陷入抑郁,降低了他控制自己的能力。精神病学专家马汀·布蓝德这段触目的供词,被传媒引为“甜点抗辩”,是指罪犯将自己的罪行,归咎于其他非正常的外在因素的狡辩行为。
  然而,这个典故事实上纯属媒体的误报,马汀·布蓝德只是想证明丹怀特精神失常,并将他作案前曾爆食大量零食这件事,引用作为他精神失常的事证,并非是指他因爆食大量甜点导致精神失常。无论如何,与大家预期所不同,陪审团最后接受了辩方的供词,将原本控告丹怀特的有预谋谋杀罪改为罪名较轻的蓄意误杀罪,法官则判监禁刑期7年8个月。
  陪审团的判决令大众哗然。受害人之一米尔克是一名同性恋者,生前极力为同性恋社群争取权益,受到同性恋社群的爱戴。米尔克公开的同性恋者身份,也曾使他生前收到不少的匿名威胁及死亡恐吓,而法庭对米尔克被杀案的判决,触怒了同性恋社群。1979年5月21日,一群同性恋者发起了抗议行动,他们在市政大楼附近的卡斯特罗街外聚集,初时只是展示标语及举拳呼喊。人群由卡斯特罗街游行至市政大楼,在途中人数不断增加,最后突破了1000人。游行最后演变成一场骚乱,大会堂被破坏,窗门损毁,杂物散落在街上,多部警车被破坏焚烧,多人受伤送院。
  1982年6月,加州州议会投票通过第八议案,也就是知名的“受害人权利法案”,明确废除以“能力乏弱”为抗辩理由,并以“事实乏弱”取代,所针对是辩方当时是否确实有犯罪意图(事实乏弱),而不再是针对辩方当时是否有能力作出犯罪意图(能力乏弱)。第八议案并企图禁止精神病学家为有关罪行作证。此外,加州刑事法中所定义的“预谋杀人”及构成谋杀须有的恶意被废除,回归到普通法的定义上。
  而甜点抗辩虽然纯系媒体误报所致,但因以讹传讹,已成为美国众多都市传说中的一条常为人谈论的故事。1984年1月6日,丹怀特被监禁5年1个月后获假释离开监狱,当日于旧金山内有零星的抗议示威。1985年10月21日,丹怀特于其妻住所的车房,以废气在车内自杀身亡。整个事件于1999年被拍成电视系列剧《铁腕风暴》。
 
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